High Flight by John Magee Jr

Oh! I have slipped the surly bonds of Earth
And danced the skies on laughter-silvered wings ;
Sunward I’ve climbed, and joined the tumbling mirth
of sun-split clouds, … and done a hundred things
You have not dreamed of …wheeled and soared and swung
High in the sunlit silence. Hov’ring there,
I’ve chased the shouting wind along, and flung
My eager craft through footless halls of air.

Up, up the long, delirious, burning blue
I’ve topped the wind-swept heights with easy grace.
Where never lark, or even eagle flew
And, while with silent lifting mind I have trod
The high untrespassed sanctity of space,
Put out my hand, and touched the face of God.

L’officier pilote John Gillespie Magee Jr., qualifié sur Supermarine Spitfire, participa à de nombreuses missions aériennes au-dessus de la France ainsi qu’à la défense aérienne de l’Angleterre contre les attaques régulières des bombardiers de la Luftwaffe.

Il trouva la mort, le 11 décembre 1941, trois mois après avoir écrit ce poème. Il avait 19 ans.

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